BUND Landesverband
Rheinland-Pfalz

Der Große Eisvogel, unser größter Tagfalter - Baumeister und Feinschmecker...

Erste Begegnung - ein Männchen am Boden...

Das Bild zeigt ein Männchen des Großen Eisvogels beim Saugen auf einem Waldweg im Soonwald. Die sehr scheuen und nur selten in Bodennähe zu beobachtenden Weibchen des Großen Eisvogel sind oft sogar noch etwas größer und erreichen eine Flügelspannweite von bis zu 8 cm. Sie sind damit die größten Tagfalter Deutschlands.

und plötzlich ein Weibchen...

Nur selten und dann nur kurz, kann man ein Weibchen des Großen Eisvogels, wie hier in Bodennähe beobachten. Bevor die richtige Position gefunden und die Kamera richtig eingestellt ist, ist sie wieder im Wald verschwunden...

Heimliche Eiablage

Die Eiablage des Weibchens erfolgt oft sehr versteckt - hier in ca. 4 m Höhe auf der Oberseite eines Espenblattes in der Nähe der Blattspitze. Erst beim Vergrößern des Bildes (siehe unten) erkennt man den Falter im Gewirr der Blätter der Zitterpappel.

Zu spät - Leider nur noch die ausgelaufene Hülle eines zerstörten Eies des Großen Eisvogels im Soonwald. Gut zu erkennen ist noch die sechseckige Wabenstruktur der Oberfläche mit den Stacheln. (Zum Vergrößern Anklicken!) Leider werden viele Eier insbesondere von Ameisen und anderen kleineren Insekten zerstört, bevor die Raupen schlüpfen...

Die Raupe des Großen Eisvogels und ihre Geheimnisse...

Die Raupen (hier eine ca. 5 Tage alte Raupe im ersten Kleid (L1) im Soonwald) haben sehr ausgefeilte Techniken entwickelt, um sich vor kleinen Fressfeinden zu schützen. Sie verlängern die an beiden Seiten abgefressene Blattrippe mit ihren Kotballen und einem Gespinstfaden zu einer mehrere cm langen Kotrippe. Die Färbung der Raupe ist an die braune Kotrippe optimal angepasst.

Die Raupe ist trotz der auffälligen Kotrippe nicht leicht zwischen den Blättern der Zitterpappel zu erkennen. Nach der nächsten Häutung wird sie bald durch ihre Färbung und ihre eigenartige Ruhehaltung immer mehr wie einem Häufchen Vogelkot aussehen...

Nur wenige Tage später erkennt man an der prall gespannten Haut, dass die erste Häutung unmittelbar bevor steht...

Fressen, Häuten, Fressen...

Die Raupe (L2) hat sich jetzt, es ist mittlerweile Mitte Juli im Soonwald, zur ersten Mal gehäutet.Die Haut ist nicht mehr glatt, sondern Falten und Ansätze von Dornen sind erkennbar. Die L2-Raupe beginnt jetzt mit der zweiten Fressphase...

eine Woche später steht bereits die nächste Häutung kurz bevor. Die Haut ist prall gespannt, der Kopf zu klein geworden...

... und schon hat sich die Raupe (jetzt L3) zum zweiten Mal gehäutet, die alte Kopfkapsel der L2-Raupe hängt noch an der Kotrippe. Die Färbung der Raupe entspricht jetzt einem Häufchen Vogelkot. Wieder beginnt eine Fressphase...

Drei Tage später ist das Blatt der Zitterpappel fast komplett verspeist. Die "Fahne" steht noch, die Kotrippe hat ihre maximale Länge erreicht. Am Blatt erkennt man jetzt, warum von Fahnenfraß gesprochen wird.

Die L3-Raupe hat jetzt - mittlerweile ist es Anfang August im Soonwald - ihre vorläufig endgültige Größe erreicht. Am den nächsten Tag wird sie mit dem Bau des Hibernariums beginnen...

Die Kunst des Hibernariumsbaues...

Die Raupe beginnt damit, aus einem Blatt einen ovalen Teil auszuschneiden. Dieses Blattstück wird mit Spinnfäden am Ast angesponnen. Anschließend wird es mit weiteren Spinnfäden zum Ast gezogen, eingerollt und schließlich mit dem Ast fest versponnen. Das Kopfende wird mit Spinnfäden fest verschlossen...

Zurückgebliebener Rest des ausgeschnittenen Blattes...

Am nächsten Tag wird das Blatt stundenlang immer fester mit dem Ast versponnen. Das alte Fraßblatt ist auch noch zu erkennen.

... kurze Zeit später ist es bezugsfertig. (Zum Vergrößern bitte Anklicken)

Am Abend des zweiten Tages hat die Raupe das Hibernarum schon bezogen und kommt nur noch ganz selten zu letzten Mahlzeiten herraus. Sie ist noch etwas zu groß, ihre "Schwanzspitze" guckt noch herraus. Sie wird aber bald die Nahrungsaufnahme komplett einstellen und durch Flüssigkeitsabgabe weiter schrumpfen...

Eine Woche später ist das Blatt schon eingetrocknet und nur noch ein Zipfelchen der Raupe zu sehen. Schon bald verschwindet sie komplett im Hibernarium...

Einen Monat nach dem Bezug ist die Raupe soweit eingetrocknet, dass sie von außen nicht mehr zu sehen ist....

Und so überdauert sie (hoffentlich) den Winter. - Leider werden viele Raupen Opfer von Räubern wie Ameisen, Spinnen, Florfliegenlarven oder Vögeln. Andere Raupen vertrocknen im Hibernarum und werden im nächsten Frühjahr das Hibernarium nicht wieder verlassen...

Raupe im Hibernarium - Beim Blick in die Röhre im März kann man noch nicht erkennen, ob die Raupe noch nicht vertrocknet ist.

Dieses Schicksal ereilte aber leider auch diese Raupe im Soonwald. Die Hibernarien eingetrockneter Raupen kann man manchmal auch ein Jahr später noch an den Zweigen finden.

Einige Raupen werden auch Opfer von Meisen und anderen Vögeln des Waldes, wie diese Raupe. Sie hatte den Winter unbeschadet überstanden und wurde dann Ende Februar von einer Meise gefunden und verspeist. Übrig blieb ein zerstörtes leeres Hibernarium...

Auch im folgenden Sommer und Herbst findet man noch die Hibernarien aus dem Vorjahr. Manchmal enthalten sie auch noch die vertrockneten toten Raupen, so wie diese, wie der Blick in die Röhre zeigte.

Später hängen die Vorjahreshibernarien nur noch am Spinnfaden an den Zweigen. 

Die Raupen, die den Winter unbeschadet überstehen, werden im nächsten Frühjahr mit dem Austrieb der Blätter, wieder mit dem Fressen beginnen und sich noch zweimal häuten. Anschließend verpuppen sie sich, wie auf dem Bild an der im Herbst gefundenen Puppenhülle zu erkennen, als Stürzpuppe auf einem mit Spinnfäden leicht eingerollten Espenblatt. Und Anfang Juni erscheinen dann wieder die frischen Falter im Soonwald...

Die frischen Falter sind da...

Und mit etwas Glück sieht man im Juni wieder die wunderschönen Männchen der Falter beim Saugen auf einem Waldweg im Soonwald. Hier saugt er an einer feuchten Stelle nach Mineralien, seine besondere Vorliebe gilt aber "wohlriechenderen Speisen"...

Die Männchen mit eigenartigen Vorlieben...

Und das ist die Lieblingsspeise zumindest der männlichen Falter. Ein riesengroßer Haufen Hundessch... Auch Pferdeäpfel oder Aas, Morast und Stinkkäse schecken ihnen besonders gut.

Die Männchen (Bild) und ebenso die Weibchen des Großen Eisvogels saugen aber auch gerne am Honigtau der Blattläuse auf den Blättern der Bäume. An Blüten sind sie dagegen nur selten zu sehen...

Da Große Eisvögel und Schillerfalter gerne auf Waldwegen am Boden sitzend an Pfützen oder Exkrementen rüsseln, werden sie auch immer wieder von auf den Waldwegen fahrenden Autos getötet, wie dieses Exemplar auf einem gesperrten Forstweg im Soonwald.

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